Descubren restos de tortugas marinas que desovaban en Aragón hace 42 millones de años

Descubiertos restos de tortugas marinas que desovaban en Sobrarbe hace 42 millones de años. SOCIEDAD UNIVERSIDAD DE ZARAGOZA

El yacimiento paleontológico de Castejón de Sobrarbe, localidad perteneciente al término municipal de Aínsa (Huesca) es conocido por el descubrimiento del mamífero sirenio fósil ‘Sobrarbesiren cardieli’, pero el estudio de más fósiles procedentes de este yacimiento está revelando nuevas sorpresas sobre el ecosistema que había en este territorio hace 42 millones de años.

Durante los trabajos de lavado y triado de los sedimentos para la recuperación de fósiles de pequeño tamaño –microfósiles– se han encontrado decenas de miles de fragmentos milimétricos de cáscaras de huevo.

La UZ ha explicado en una nota de prensa que la revista científica ‘Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology’ recoge este estudio en el que participan investigadores de Aragosaurus en la Universidades de Zaragoza, Nova de Lisboa, Bilbao (UPV/EHU) y el Grupo de Biología Evolutiva de la UNED.

El estudio en detalle de estas cáscaras mediante distintas técnicas de microscopía electrónica ha permitido identificarlas como pertenecientes a tortugas pleurodiras, tortugas de cuello largo que lo recogen de forma lateral, por su similitud con las cáscaras de huevo de la especie actual

‘Erymnochelys madagascariensis’, la tortuga de cabeza grande de Madagascar. Estos animales habitaban en ecosistemas costeros, no en mares abiertos, y no están emparentadas con las tortugas marinas actuales. Este hallazgo es considerado como «muy importante», ya que se trata de las primeras cáscaras atribuidas a tortugas del periodo Eoceno de todo el registro mundial.

La gran cantidad de cáscaras por metro cuadrado, superior a la de cualquier otro yacimiento de cáscaras de huevo del mundo, y su estado de conservación han permitido a los investigadores reconocer la existencia de un área de nidificación de tortugas litorales en las playas del antiguo Golfo de Bizkaia, que se extendía hasta la Comarca de Sobrarbe.

El director del Museo de Ciencias Naturales de la Universidad de Zaragoza e investigador principal del grupo Aragosaurus-IUCA, José Ignacio Canudo, ha resaltado «el gran interés patrimonial de los fósiles de vertebrados de Sobrarbe, un patrimonio que sólo ahora comenzamos a descubrir, y que dará muchas sorpresas en el futuro».

EP